café italiano

Además de lo que puedo encontrar en el menú de comida italiana cerca de mi, algo que disfruto mucho es tomar una taza de café acompañada de algún aperitivo, especialmente los postres italianos tradicionales que preparan.

El café tiene una larga historia en Italia. Venecia fue uno de los primeros puertos europeos en importar granos de café en el siglo 16, y en el siglo 19, hombres con bombines se reunieron en las cafeterías de Turín para planificar la unificación del país.

preparación de café

Actualmente, existen muchos tipos de café y diferentes preparaciones que surgieron en Italia y son las bebidas favoritas de muchas personas, como el expreso, el capuccino o el macchiato, ¡conoce a continuación cómo Italia se convirtió en un referente del mejor café!

La historia del café en Italia

Italia realmente emergió como el líder mundial en café gracias al inventor milanés Luigi Bezzera. En 1901, a Bezzera se le ocurrió la idea de forzar el agua a presión a través de un puñado de café en polvo para producir una bebida corta y concentrada: el espresso, llamado así porque se podía preparar expresamente para cada cliente y porque el agua tenía que expresarse a través del café.

Rápido de hacer y bueno para despertar, el espresso se convirtió en un icono futurista a principios de siglo, compartiendo su nombre con un tren de alta velocidad.

Café espresso

Las máquinas de espresso encontraron su lugar en los llamados “bares estadounidenses”, espacios donde la gente se paraba en el bar, al estilo de un salón, en lugar de sentarse a la mesa.

La llegada de las cafeterías y bares a Italia

El primer bar americano en Italia fue Caffé Maranesi, en Florencia, apodado Caffè dei Ritti por la gente de pie que lo pobló (ritti significa “recto” en italiano). La persona que preparaba el café se llamaba barman, hasta que se acuñó la palabra barista bajo el reinado de Mussolini.

Este no es el único cortocircuito entre la cultura cafetera estadounidense e italiana. Durante la Segunda Guerra Mundial, el café en el país básicamente desapareció, reemplazado por sustitutos como la cebada, como consecuencia del embargo que la Sociedad de Naciones impuso a la Italia fascista.

Café moka

Muchos niños italianos probaron por primera vez el café real en la versión soluble que trajeron los soldados estadounidenses, junto con chicles y  barras de chocolate.

A finales de la década de 1950, la mayoría de los italianos consumían café en casa, en la olla tradicional de moka, construida por primera vez por el ingeniero Alfonso Bialetti en 1933, y ahora un icono del diseño italiano en todo el mundo.

Pero hubo excepciones. Un joven Calvino, escritor y periodista italiano, era cliente habitual de Caffè Talmone, un café de Turín donde se reunía con otros intelectuales para hablar de libros y política.

Allí, bebió espresso italiano con una capa de espuma en la parte superior, el resultado de una patente registrada por el propietario del bar Achille Gaggia en 1947: había probado el recién creado capuccino.

café capuchino

Personalmente, siento que no hay nada como una taza de café espresso después de la comida italiana cerca de mi para limpiar el paladar y darle la bienvenida al postre, ¿qué piensas?